معلومة

الشيوعيون يستولون على جنوب فيتنام - التاريخ

الشيوعيون يستولون على جنوب فيتنام - التاريخ


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

في 30 أبريل ، استولت القوات الشيوعية على سايغون ، منهية حرب فيتنام. بدأ الفيتناميون الشماليون هجومهم في أوائل مارس عندما استولوا على بان مي ثوت ، عاصمة مقاطعة دارياك. الهجوم الفيتنامي الشمالي كان بقيادة الدبابات والقوات الثقيلة الأخرى. مع تقدم القوات الفيتنامية الشمالية ، تفكك الجيش الفيتنامي الجنوبي. كان التدخل الوحيد للولايات المتحدة هو نقل الشخصيات الفيتنامية الجنوبية الرئيسية جواً إلى بر الأمان.

الشيوعية في فيتنام

الشيوعية في فيتنام مرتبط بـ سياسة فيتنام والدفع نحو الاستقلال. تم إدخال الماركسية في فيتنام مع ظهور ثلاثة أحزاب شيوعية ، الحزب الشيوعي الهندي الصيني ، وحزب Annamese الشيوعي والاتحاد الشيوعي الهندوسي ، وانضمت لاحقًا إلى حركة تروتسكية بقيادة تو ثو ثاو. في عام 1930 ، أرسلت الأممية الشيوعية (الكومنترن) نغوين دي كويك إلى هونغ كونغ لتنسيق توحيد الأحزاب في الحزب الشيوعي الفيتنامي مع تران فو كأول أمين عام لها.

في وقت لاحق ، غير الحزب اسمه إلى الحزب الشيوعي الهندي الصيني لأن الكومنترن ، بقيادة جوزيف ستالين ، لم يحبذ المشاعر القومية. كان Nguyễn Ái Quốc ثوريًا يساريًا يعيش في فرنسا منذ عام 1911. شارك في تأسيس الحزب الشيوعي الفرنسي ، في عام 1924 سافر إلى الاتحاد السوفيتي للانضمام إلى الكومنترن ، وفي أواخر العشرينات من القرن الماضي ، عمل كوكيل كومنترن للمساعدة في بناء الحركات الشيوعية في جنوب شرق آسيا.

خلال الثلاثينيات من القرن الماضي ، تم القضاء على الحزب الشيوعي الفيتنامي تقريبًا بسبب إعدام الفرنسيين لكبار قادته مثل Phú و Lê Hồng Phong و Nguyễn Văn Cừ.

في عام 1941 ، وصل Nguyễn Ái Quốc ، المعروف الآن باسم Hồ Chí Minh ، إلى شمال فيتنام لتشكيل جبهة Việt Minh ، باختصار Việt Nam Độc Lập Đồng Minh Hội (عصبة استقلال فيتنام). كان من المقرر أن تكون جبهة فيت مينه بمثابة مظلة للأحزاب التي تقاتل من أجل استقلال فيتنام عن الاحتلال الفرنسي والياباني ، [1] ولكن كان الحزب الشيوعي الهند الصينية يهيمن عليها. [1] كان لدى فيت مينه قوة مسلحة ، وعمل خلال الحرب مع المكتب الأمريكي للخدمات الإستراتيجية لجمع المعلومات الاستخبارية عن اليابانيين. [1] من الصين ، انضمت أحزاب فيتنامية أخرى غير شيوعية إلى فيت مينه وأنشأت قوات مسلحة بدعم من الكومينتانغ.


تحقق القوات الأمريكية والفيتنامية الجنوبية نصرا عسكريا صريحا

كانت حرب فيتنام أول حرب كبرى يتم بثها على التلفزيون ، كما أن الصور المروعة التي بُثت إلى غرف المعيشة في جميع أنحاء أمريكا جعلت الحرب تبدو أكثر واقعية. غذت التغطية الإعلامية للحرب حركة الاحتجاج ، وفي نهاية المطاف ، أصبح الغضب الشعبي ضد الحرب كبيرًا لدرجة أن الحكومة لم تعد قادرة على تبرير دورها في فيتنام.

كانت النقطة الدقيقة التي بدأ عندها الرأي العام الأمريكي في إشعال الحرب بعد هجوم فيتنام الشمالية تيت عام 1968. على الرغم من أن الهجوم ، الذي يتكون من عدد من الهجمات المفاجئة عبر فيتنام الجنوبية ، كان بمثابة هزيمة عسكرية ساحقة للشمال ، إلا أنه اتضح أنه انتصار سياسي كبير لهم. حتى تلك اللحظة ، قيل للأمريكيين إنهم ينتصرون في الحرب وأن الشمال يُهزم. صدم هجوم تيت الطموح الرأي العام الأمريكي وانخفض الدعم للحرب بعد ذلك بوقت قصير.

من أجل تحقيق نصر عسكري أمريكي كان لا بد من حدوثه قبل أن يبدأ الرأي العام في التحول. لذلك ، دعونا نتخيل أنه بعد أن صدت القوات الأمريكية هجمات التيت الهجومية ، فقد حطموا مصلحتهم واستولوا على زمام المبادرة لهزيمة الشمال في النهاية. لم تعد وسائل الإعلام في الوطن تصور تيت كمثال مروع على كيف كانت الحرب "غير قابلة للفوز" ولكنها في الواقع تعلن أنها سبب فوزهم.

مع هزيمة الشمال الآن ، تم لم شمل البلاد تحت الحكم الفيتنامي الجنوبي وبالتالي تأثرت بشدة بأمريكا. ومع ذلك ، تقع الصين على الحدود الشمالية لفيتنام ، ومن غير المرجح أن تجلس مكتوفة الأيدي ولا تفعل شيئًا. السيناريو الأسوأ يرى أن الصين تتصرف كما فعلت خلال الحرب الكورية في أوائل الخمسينيات من القرن الماضي وتتدخل لرد القوات الأمريكية. نظرًا للتوتر المتزايد للحرب الباردة بحلول عام 1968 ، فمن المحتمل أن يكون مثل هذا العمل المباشر من جانب الصين و / أو الاتحاد السوفيتي قد دفع العالم مرة أخرى إلى حرب عالمية أخرى ، والتي تتطلب نتيجتها رحلة قصيرة منفصلة تمامًا إلى التاريخ البديل.

بالنظر إلى أفضل السيناريوهات ، تقبل الصين والاتحاد السوفيتي نتيجة الحرب لكنهما يواصلان تقديم دعم كبير للقوات الشيوعية المتمردة التي تواصل القتال لفترة طويلة بعد انتهاء الحرب. هذا يعني أن على الولايات المتحدة نشر عدد من القوات في شمال فيتنام لفترة طويلة من الزمن ، مما يكلف القوة العظمى الكثير من الأموال والموارد.

لا يزال مسار هو تشي مينه ، وهو طريق الإمداد الذي تستخدمه القوات الشمالية للوصول إلى الجنوب ، يوفر للمتمردين الشماليين وسيلة للتسلل إلى الجنوب والتسبب في اضطراب. إن شعبية الشيوعية بين القرى الريفية في الشمال والجنوب ، إلى جانب حقيقة أن العديد من الفيتناميين ينظرون إلى الأمريكيين على أنهم قوة غازية - تمامًا مثل الفرنسيين من قبلهم - يعني أن الولايات المتحدة تواجه معركة شاقة للاستيلاء على القلوب والعقول من السكان المحليين.

في هذه المرحلة ، يمكن للبلد أن يسير بإحدى طريقتين. إما أن يؤدي الاستنزاف المالي وانعدام الأمن في فيتنام إلى انسحاب الولايات المتحدة في وقت أبكر مما كان متوقعًا ، مما يترك الشيوعيين للاستيلاء على السلطة مرة أخرى - تمامًا كما هو الحال في جدولنا الزمني وإن كان بعد بضع سنوات - أو تضخ الولايات المتحدة كميات هائلة من الموارد لقمع التمردات وإغلاقها. في مسار هوشي منه وتنفيذ سياسة "فتنمة" أكثر شمولاً. من أجل الجدل ، دعونا نسير في طريق هذا الأخير ونقول إن أمريكا بطريقة ما تنجح في كسب إرادة الشعب.

مع فيتنام الآن موحدة وخالية من الاضطرابات العنيفة ، يمكن للدولة الرأسمالية الناشئة الآن أن تبدأ في رعاية جذورها الديمقراطية. لم تعد السياسات الاقتصادية الفاشلة للحكومة الشيوعية من 1976-1985 تحدث في هذا الجدول الزمني المتغير ، مما يعني منع الفقر المدقع والمجاعة التي شوهدت خلال تلك السنوات. كما لم يحدث الحظر التجاري الأمريكي لعام 1975 على فيتنام. بدلاً من ذلك ، تتدفق الأموال إلى البلاد عبر الاستثمار الأجنبي والتجارة مما يسمح للاقتصاد بالنمو والازدهار.

الفساد ، الذي كان منتشرًا داخل الحكومة الفيتنامية الجنوبية خلال الحرب ، من المرجح أن يرفع رأسه القبيح مرة أخرى ، حيث يصعب تخمين المقدار الذي يلحق الضرر بآفاق هذه فيتنام الموحدة الجديدة.

الإبادة الجماعية في كمبوديا التي ارتكبها نظام الخمير الحمر بقيادة بول بوت لن تحدث '

ما هو مؤكد على الرغم من ذلك هو أن عددًا من الأعمال التي قام بها الشيوعيون بعد الحرب الفعلية لم تعد تحدث. في جدولنا الزمني ، تم إرسال ما يصل إلى 300000 من الفيتناميين الجنوبيين إلى معسكرات إعادة التعليم حيث واجهوا التعذيب وسوء المعاملة والموت في كثير من الأحيان. بين عامي 1975-1980 ، شرد الشيوعيون أيضًا حوالي 750.000 إلى أكثر من مليون فيتنامي جنوبي من منازلهم ونقلوهم قسرًا إلى مناطق غابات جبلية غير مأهولة في إطار "برنامج المناطق الاقتصادية الجديدة".

كانت الظروف في هذه المناطق سيئة. ما يصل إلى مليوني فيتنامي ، المعروفين باسم "أهل القوارب" ، فروا أيضًا من بلادهم عن طريق القوارب أو السفن ، وتشير التقديرات إلى أن ما بين 200000-400000 منهم لقوا حتفهم في البحر. لن يحدث أي من هذه الأحداث في الجدول الزمني المعدل.

جادل المؤرخون أيضًا بأن الإبادة الجماعية الكمبودية التي ارتكبها نظام الخمير الحمر تحت قيادة بول بوت لن تحدث إذا كانت حرب فيتنام قد انتهت في عام 1968. تسببت الإبادة الجماعية في مقتل ما يصل إلى 1.8 مليون كمبودي ، في مكان ما بين 21-24. ٪ من سكانها في ذلك الوقت. إذا أنهت أمريكا وفيتنام الجنوبية الحرب في عام 1968 ، فلن تكون هناك توغلات عسكرية في كمبوديا. في جدولنا الزمني ، أرست تلك التوغلات الأسس لصعود الخمير الحمر ، فبدونها لن تكون هناك إبادة جماعية.

ومن المحتمل أيضًا أنه مع الانتصار العسكري في فيتنام ، فإن أمريكا تحتفظ بثقتها في التدخل بالقوة في جميع أنحاء العالم لمنع انتشار الشيوعية. هذا يعني أنها تواصل الاعتماد على جيشها لحل المشاكل خلال السبعينيات والثمانينيات. هذا هو عكس ما حدث في جدولنا الزمني حيث امتنعت الولايات المتحدة عن استخدام القوة في الخارج خلال هذه السنوات.

هذه السياسة الخارجية الأكثر جرأة وعدوانية تقود أمريكا إلى المزيد من الصراعات في جميع أنحاء العالم. من المرجح أن يؤدي هذا الموقف الجريء إلى إنهاء الحرب الباردة بشكل أسرع ، على الرغم من أن العلاقات بين الولايات المتحدة والصين ستتراجع مع الوجود الأمريكي المتزايد في جنوب شرق آسيا ، مما يزيد من إعادة تحديد المشهد الجيوسياسي لعالمنا الحديث.

انتصار الولايات المتحدة في عام 68 يعني أيضًا عدم وجود حركة مناهضة للحرب في الستينيات. من المحتمل إذن أنه لا توجد ثقافة مضادة للهيبي ، أو بالتأكيد ليست واحدة كبيرة كما كانت ، مما يعني قبولًا أقل للتنوع الديني والثقافي والجنسي في مجتمعنا الحديث. كل هؤلاء يُنسبون إلى إرث حركة الهيبيز ، جنبًا إلى جنب مع الموسيقى الاحتجاجية.

تتخذ الستينيات من القرن الماضي طابعًا سياسيًا مختلفًا تمامًا في الوطن في أمريكا. بدون الندوب السياسية لحرب فيتنام ، ستكون الأمة أقل انقسامًا ، ولديها ثقة أكبر في حكومتها ، وربما تكون أقل عرضة على المدى الطويل لسياسات دونالد ترامب الانقسامية والشعبية.


سقوط جنوب فيتنام

في 29 مارس 1973 ، غادرت آخر وحدة عسكرية أمريكية فيتنام. بحلول ذلك الوقت ، كان الشيوعيون والفيتناميون الجنوبيون قد انخرطوا بالفعل في ما أطلق عليه الصحفيون "حرب ما بعد الحرب". زعم الطرفان ، بشكل أو بآخر ، أن الطرف الآخر كان ينتهك باستمرار شروط اتفاقيات السلام. حافظت الولايات المتحدة على برنامجها الخاص بالمساعدة العسكرية المكثفة لسايجون ، لكن قدرة الرئيس على التأثير في الأحداث في فيتنام تم تقليصها بشكل حاد. مع انهيار مكانة نيكسون الشخصية تحت وطأة تسريبات ووترغيت ، تحرك الكونجرس لمنع أي احتمال لمزيد من العمل العسكري في فيتنام. في صيف عام 1973 ، أقر الكونجرس إجراءً يحظر أي عمليات عسكرية أمريكية في الهند الصينية أو فوقها بعد 15 أغسطس. نظريًا ، تطلبت من الرئيس التشاور مع الكونجرس قبل إرسال قوات أمريكية في الخارج.

شهد العام التالي نمطًا واضحًا من الأعمال العدائية: مستويات أقل من القتال والإصابات ولكن الحرب بدون عوائق على طول مناطق سيطرة الحكومة الفيتنامية الجنوبية والشيوعيين. استمر مئات الفيتناميين في فقد حياتهم كل يوم بعد أن كان من المفترض أن يتوقف القتال. بحلول صيف عام 1974 ، كان نيكسون قد استقال مخزيًا ، وقطع الكونجرس المساعدات العسكرية والاقتصادية لفيتنام بنسبة 30 في المائة ، وبدا نظام لون نول في كمبوديا على وشك الهزيمة. واجهت حكومة ثيو ، الفاسدة وغير الفعالة كما كانت دائمًا ، صعوبات هائلة مع التضخم والبطالة واللامبالاة ومعدل الهروب الهائل من الجيش. بعد نجاح سهل في Phuoc Long ، شمال شرق سايغون ، في ديسمبر 1974 - يناير 1975 ، اعتقد قادة هانوي أن النصر قريب.


التكتيك 3: الحرب البيولوجية

لجعل هجماتهم الليلية أكثر فاعلية ، بدأ الفيتكونغ في صنع أفخاخ مفخخة بعصي الخيزران ، تسمى عصي البنجي. كانت العصي مموهة بالشجيرات والأوراق والأعشاب وما إلى ذلك ، وتم حشوها بالبراز لضمان العدوى ، مما يزيد من فرص الوفاة.

كان لدى الفيتكونغ أيضًا العديد من الأشكال الأخرى للمصائد الخداعية: حفر الأفعى ومصيدة "التذكار ، اليد المفقودة". يتألف "التذكار ، اليد المفقودة" من تقديم الهدايا التذكارية للأمريكيين. عندما يلتقط الأمريكيون الهدايا التذكارية ، سينفجرون.


محتويات

المصطلح Việt Cộng ظهرت في صحف سايغون ابتداء من عام 1956. [5] إنه انكماش Việt Nam Cộng-sản (شيوعي فيتنامي) ، [5] أو بدلاً من ذلك فيت جيان كانغ سين ("خائن شيوعي لفيتنام"). [6] أقرب اقتباس لـ فيت كونغ باللغة الإنجليزية من عام 1957. [7] أشار الجنود الأمريكيون إلى الفيتكونغ باسم فيكتور تشارلي أو V-C. "فيكتور" و "تشارلي" كلاهما حرفان في الأبجدية الصوتية للناتو. وأشار "تشارلي" إلى القوات الشيوعية بشكل عام ، الفيتنامية والفيتناميين الشماليين.

يعطي التاريخ الفيتنامي الرسمي اسم المجموعة باسم جيش تحرير جنوب فيتنام أو جبهة التحرير الوطنية لفيتنام الجنوبية (NLFSV Mặt trận Dân tộc Giải phóng miền Nam Việt Nam. [8] [ملحوظة 1] يختصر العديد من الكتاب هذا إلى جبهة التحرير الوطنية (NLF). [ملحوظة 2] في عام 1969 ، أنشأ الفيتكونغ "الحكومة الثورية المؤقتة لجمهورية فيتنام الجنوبية" (شينه فو كاتش مونغ لام ثوي كانغ ها ميان نام فيت نام، يختصر PRG. [ملحوظة 3] على الرغم من أن جبهة التحرير الوطني لم يتم إلغاؤها رسميًا حتى عام 1977 ، لم يعد الفيتكونغ يستخدم الاسم بعد إنشاء PRG. أشار الأعضاء عمومًا إلى الفيتكونغ باسم "الجبهة" (ميت تران). [5] غالبًا ما تشير وسائل الإعلام الفيتنامية اليوم إلى الجماعة باسم "جيش تحرير جنوب فيتنام" (Quân Giải phóng Miền Nam Việt Nam) . [9]

أصل

بموجب شروط اتفاقية جنيف (1954) ، التي أنهت حرب الهند الصينية ، وافقت فرنسا وفييت مينه على الهدنة وفصل القوات. أصبحت فيت مينه حكومة جمهورية فيتنام الديمقراطية منذ الانتخابات العامة الفيتنامية عام 1946 ، وأعادت القوات العسكرية للشيوعيين تجميع صفوفها هناك. أعادت القوات العسكرية من غير الشيوعيين تجميع صفوفها في جنوب فيتنام ، والتي أصبحت دولة منفصلة. كان من المقرر إجراء انتخابات إعادة التوحيد في يوليو 1956. وأثارت فيتنام المنقسمة غضب القوميين الفيتناميين ، لكنها جعلت البلاد أقل تهديدًا للصين. جمهورية فيتنام الديمقراطية في الماضي وفيتنام في الوقت الحاضر لم تعترف ولا تعترف بتقسيم فيتنام إلى دولتين. تفاوض رئيس مجلس الدولة الصيني تشو إنلاي على شروط وقف إطلاق النار مع فرنسا ثم فرضها على فيت مينه.

تم إجلاء حوالي 90.000 فييت مينه إلى الشمال بينما بقي 5000 إلى 10000 كادر في الجنوب ، معظمهم مع أوامر بإعادة التركيز على النشاط السياسي والتحريض. [5] تأسست لجنة سايغون-شولون للسلام ، وهي جبهة فيت كونغ الأولى ، في عام 1954 لتوفير القيادة لهذه المجموعة. [5] الأسماء الأمامية الأخرى التي استخدمها الفيتكونغ في الخمسينيات تشير إلى أن الأعضاء كانوا يقاتلون من أجل قضايا دينية ، على سبيل المثال ، "اللجنة التنفيذية لجبهة الوطن" ، والتي اقترحت الانتماء إلى طائفة ها هو ، أو "فيتنام وكمبوديا البوذية منظمة". [5] كانت مجموعات الجبهة مفضلة من قبل الفيتكونغ لدرجة أن قيادتها الحقيقية ظلت غامضة حتى فترة طويلة بعد انتهاء الحرب ، مما دفع بعبارة "فيت كونغ مجهولي الهوية". [5]

بقيادة Ngô Đình Diệm ، رفضت جنوب فيتنام التوقيع على اتفاق جنيف. بحجة أن الانتخابات الحرة كانت مستحيلة في ظل الظروف التي كانت موجودة في الأراضي التي يسيطر عليها الشيوعيون ، أعلن ديم في يوليو 1955 أن الانتخابات المقررة بشأن إعادة التوحيد لن يتم إجراؤها. بعد إخضاع عصابة Bình Xuyên للجريمة المنظمة في معركة Saigon في عام 1955 ، و Hòa Hảo وغيرها من الطوائف الدينية المتشددة في أوائل عام 1956 ، حوّل ديام انتباهه إلى الفيتكونغ. [10] في غضون بضعة أشهر ، تم دفع الفيتكونغ إلى مستنقعات نائية. [11] ألهم نجاح هذه الحملة الرئيس الأمريكي دوايت أيزنهاور ليطلق على ديم لقب "الرجل المعجزة" عندما زار الولايات المتحدة في مايو 1957. [11] سحبت فرنسا آخر جنودها من فيتنام في أبريل 1956. [12]

في مارس 1956 ، قدم الزعيم الشيوعي الجنوبي Lê Duẩn خطة لإحياء التمرد بعنوان "الطريق إلى الجنوب" لأعضاء المكتب السياسي الآخرين في هانوي. [13] جادل بقوة في أن الحرب مع الولايات المتحدة ضرورية لتحقيق الوحدة. [14] ولكن بما أن كل من الصين والسوفييت عارضوا المواجهة في هذا الوقت ، تم رفض خطة لي دوان وأمر الشيوعيون في الجنوب بحصر أنفسهم في النضال الاقتصادي. [13] القيادة مقسمة إلى فصيل "الشمال أولاً" ، أو المؤيد لبكين ، بقيادة ترانج تشين ، وفصيل "الجنوب أولاً" بقيادة لي دون.

مع اتساع الانقسام الصيني السوفياتي في الأشهر التالية ، بدأت هانوي في لعب العملاقين الشيوعيين ضد بعضهما البعض. وافقت القيادة الفيتنامية الشمالية على تدابير مؤقتة لإحياء التمرد الجنوبي في ديسمبر 1956. [15] تمت الموافقة على مخطط لي دوان للثورة في الجنوب من حيث المبدأ ، لكن التنفيذ كان مشروطًا بالحصول على الدعم الدولي وتحديث الجيش ، والذي كان متوقعًا تأخذ على الأقل حتى عام 1959. [16] شدد الرئيس هو تشي مينه على أن العنف لا يزال هو الملاذ الأخير. [17] تم تكليف نجوين هوو زوين بالقيادة العسكرية في الجنوب ، [18] ليحل محل لي دون ، الذي تم تعيينه رئيسًا للحزب بالنيابة في فيتنام الشمالية. كان هذا يمثل خسارة للسلطة لـ Hồ ، الذي فضل Võ Nguyên Giáp الأكثر اعتدالًا ، الذي كان وزير الدفاع. [14]

بدأت حملة اغتيال ، يشار إليها باسم "إبادة الخونة" [20] أو "الدعاية المسلحة" في الأدب الشيوعي ، في أبريل 1957. وسرعان ما احتلت حكايات القتل العنيف والفوضى عناوين الصحف. [5] قُتل 17 مدنياً بنيران مدافع رشاشة في حانة في تشاو في يوليو وفي سبتمبر قُتل رئيس منطقة مع عائلته بأكملها على طريق سريع رئيسي في وضح النهار. [5] في أكتوبر 1957 ، انفجرت سلسلة من القنابل في سايغون وأسفرت عن إصابة 13 أمريكيًا. [5]

في خطاب ألقاه في 2 سبتمبر 1957 ، كرر Hồ خط "الشمال الأول" للنضال الاقتصادي. [21] أدى إطلاق سبوتنيك في أكتوبر إلى تعزيز الثقة السوفييتية وأدى إلى إعادة تقييم السياسة المتعلقة بالهند الصينية ، التي لطالما عوملت على أنها مجال نفوذ صيني. في نوفمبر ، سافر Hồ إلى موسكو مع Lê Duẩn وحصل على الموافقة على خط أكثر تشددًا. [22] في أوائل عام 1958 ، التقى Lê Duẩn بقادة "Inter-zone V" (شمال جنوب فيتنام) وأمر بإنشاء دوريات ومناطق آمنة لتوفير الدعم اللوجستي للنشاط في دلتا ميكونغ وفي المناطق الحضرية. [22] في يونيو 1958 ، أنشأ الفيتكونغ هيكل قيادة لشرق دلتا نهر ميكونغ. [23] نشر الباحث الفرنسي برنارد فال مقالًا مؤثرًا في يوليو 1958 حلل نمط العنف المتصاعد وخلص إلى أن حربًا جديدة قد بدأت. [5]

يطلق "الكفاح المسلح"

وافق حزب العمال الفيتنامي على "حرب الشعب" على الجنوب في جلسة عقدت في يناير 1959 وأكد هذا القرار من قبل المكتب السياسي في مارس. [12] في مايو 1959 ، تم إنشاء مجموعة 559 لصيانة وتحديث مسار هو تشي مينه ، في هذا الوقت كانت رحلة جبلية مدتها ستة أشهر عبر لاوس. تم إرسال حوالي 500 من "أعضاء المجموعة" لعام 1954 جنوباً على الطريق خلال العام الأول من تشغيله. [24] تم الانتهاء من أول تسليم للأسلحة عبر المسار ، بضع عشرات من البنادق ، في أغسطس 1959. [25]

تم دمج اثنين من مراكز القيادة الإقليمية لإنشاء المكتب المركزي لفيتنام الجنوبية (ترونج أونج كوك مين نام) ، مقر موحد للحزب الشيوعي للجنوب. [12] كان موقع COSVN في البداية في مقاطعة تاي نينه بالقرب من الحدود الكمبودية. في 8 يوليو ، قتل الفيتكونغ اثنين من المستشارين العسكريين الأمريكيين في Biên Hòa ، أول قتيل أمريكي في حرب فيتنام. [nb 4] نصبت "كتيبة التحرير الثانية" كمينًا لسريتين من جنود فيتنام الجنوبية في سبتمبر 1959 ، وهو أول عمل عسكري كبير للوحدة في الحرب. [5] كان هذا يعتبر بداية "الكفاح المسلح" في الروايات الشيوعية. [5] أدت سلسلة من الانتفاضات التي بدأت في مقاطعة بون تري دلتا ميكونغ في يناير 1960 إلى إنشاء "مناطق محررة" ، وهي نماذج لحكومة فييت كونغ. احتفل المروجون بتكوينهم كتائب "جند الشعر الطويل" (نساء). [26] التصريحات النارية لعام 1959 أعقبها هدوء بينما ركزت هانوي على الأحداث في لاوس (1960–61). [27] فضلت موسكو الحد من التوترات الدولية في عام 1960 ، حيث كانت سنة الانتخابات لرئاسة الولايات المتحدة. [ملحوظة 5] على الرغم من ذلك ، كان عام 1960 عامًا من الاضطرابات في جنوب فيتنام ، مع مظاهرات مؤيدة للديمقراطية مستوحاة من انتفاضة طلاب كوريا الجنوبية في ذلك العام والانقلاب العسكري الفاشل في نوفمبر. [5]

لمواجهة الاتهام بأن فيتنام الشمالية كانت تنتهك اتفاقية جنيف ، تم التأكيد على استقلال الفيتكونغ في الدعاية الشيوعية. أنشأ الفيتكونغ جبهة التحرير الوطنية لفيتنام الجنوبية في ديسمبر 1960 في قرية تان ليب في تاي نينه كـ "جبهة موحدة" ، أو فرع سياسي يهدف إلى تشجيع مشاركة غير الشيوعيين. [28] تم الإعلان عن تشكيل المجموعة من قبل راديو هانوي ودعا بيانها المؤلف من عشر نقاط إلى "الإطاحة بالنظام الاستعماري المقنع للإمبرياليين والإدارة الديكتاتورية ، وتشكيل إدارة ائتلاف وطني وديمقراطي". [5] ثو ، المحامي ورئيس فيت كونغ "المحايد" ، كان شخصية منعزلة بين الكوادر والجنود. قانون فيتنام الجنوبية رقم 10/59 ، الذي تمت الموافقة عليه في مايو 1959 ، أجاز عقوبة الإعدام على الجرائم "ضد أمن الدولة" وظهر بشكل بارز في دعاية فيت كونغ. [29] سرعان ما تصاعد العنف بين الفيتكونغ والقوات الحكومية بشكل كبير من 180 اشتباكات في يناير 1960 إلى 545 مصادمات في سبتمبر. [30] [31]

بحلول عام 1960 ، كان الانقسام الصيني السوفياتي تنافسًا عامًا ، مما جعل الصين أكثر دعمًا لمجهود هانوي الحربي. [32] بالنسبة للزعيم الصيني ماو تسي تونغ ، كانت المساعدة لفيتنام الشمالية وسيلة لتعزيز أوراق اعتماده "المعادية للإمبريالية" لكل من الجماهير المحلية والدولية. [33] تسلل حوالي 40.000 جندي شيوعي إلى الجنوب في 1961-1963. [34] نما الفيتكونغ بسرعة حيث تم تسجيل 300000 عضو في "جمعيات التحرير" (المجموعات التابعة) بحلول أوائل عام 1962. [5] قفزت نسبة الفيتكونغ إلى جنود الحكومة من 1:10 في عام 1961 إلى 1: 5 أ بعد سنة. [35]

وقفز مستوى العنف في الجنوب بشكل كبير في خريف عام 1961 ، من 50 هجمة في سبتمبر إلى 150 في أكتوبر. [36] قرر الرئيس الأمريكي جون كينيدي في نوفمبر 1961 زيادة المساعدة العسكرية الأمريكية لفيتنام الجنوبية بشكل كبير. [37] يو إس إس جوهر وصل إلى سايغون مع 35 طائرة هليكوبتر في ديسمبر 1961. بحلول منتصف عام 1962 ، كان هناك 12000 مستشار عسكري أمريكي في فيتنام. [38] سمحت سياسات "الحرب الخاصة" و "القرى الاستراتيجية" لسايغون بالتراجع في عام 1962 ، ولكن في عام 1963 استعاد الفيتكونغ المبادرة العسكرية. [35] حقق الفيتكونغ أول انتصار عسكري له ضد القوات الفيتنامية الجنوبية في Ấp Bắc في يناير 1963.

عُقد اجتماع تاريخي للحزب في ديسمبر 1963 ، بعد وقت قصير من الانقلاب العسكري في سايغون الذي اغتيل فيه ديم. ناقش قادة فيتنام الشمالية قضية "النصر السريع" مقابل "الحرب المطولة" (حرب العصابات). [39] بعد هذا الاجتماع ، استعد الجانب الشيوعي لأقصى جهد عسكري وزاد عدد قوات الجيش الشعبي لفيتنام (PAVN) من 174000 في نهاية عام 1963 إلى 300000 في عام 1964. [39] قطع السوفييت المساعدات في عام 1964 كتعبير عن الانزعاج من علاقات هانوي مع الصين. [40] [ملحوظة 6] حتى مع احتضان هانوي لخط الصين الدولي ، استمرت في اتباع النموذج السوفيتي للاعتماد على المتخصصين التقنيين والإدارة البيروقراطية ، على عكس التعبئة الجماهيرية. [40] كان شتاء 1964-1965 علامة فارقة لفيت كونغ ، مع حكومة سايغون على وشك الانهيار. [41] ارتفعت المساعدات السوفيتية بعد زيارة قام بها رئيس الوزراء السوفيتي أليكسي كوسيجين إلى هانوي في فبراير 1965. [42] وسرعان ما كانت هانوي تتلقى أحدث صواريخ أرض جو. [42] سيكون للولايات المتحدة 200000 جندي في جنوب فيتنام بحلول نهاية العام. [43]

في يناير 1966 ، كشفت القوات الأسترالية عن مجمع نفق كانت تستخدمه COSVN. [44] تم الاستيلاء على ستة آلاف وثيقة ، تكشف عن الأعمال الداخلية لفيت كونغ. تراجعت COSVN إلى Mimot في كمبوديا. نتيجة لاتفاق مع الحكومة الكمبودية تم التوصل إليه في عام 1966 ، تم شحن أسلحة الفيتكونغ إلى ميناء سيهانوكفيل الكمبودي ثم نقلها بالشاحنات إلى قواعد فيت كونغ بالقرب من الحدود على طول "مسار سيهانوك" ، الذي حل محل هو تشي مينه ممر المشاة.

عملت العديد من وحدات جيش تحرير فيتنام الجنوبية ليلاً ، [45] واستخدمت الإرهاب كتكتيك قياسي. [46] الأرز الذي تم شراؤه تحت تهديد السلاح يحافظ على الفيتكونغ. [47] تم تخصيص حصص اغتيال شهرية للفرق. [48] ​​كان الموظفون الحكوميون ، وخاصة رؤساء القرى والمقاطعات ، الأهداف الأكثر شيوعًا. لكن كانت هناك مجموعة متنوعة من الأهداف ، بما في ذلك العيادات والعاملين في المجال الطبي. [49] تشمل الفظائع البارزة لفيتكونغ مذبحة لأكثر من 3000 مدني غير مسلح في هوي ، وقتل 48 في قصف مطعم My Canh العائم في سايغون في يونيو 1965 [50] ومذبحة 252 Montagnards في قرية Đắk Sơn في ديسمبر 1967 باستخدام قاذفات اللهب. [51] اغتالت فرق الموت الفيتنامية ما لا يقل عن 37000 مدني في جنوب فيتنام وكان الرقم الحقيقي أعلى بكثير حيث أن البيانات تغطي في الغالب 1967-1972. كما شنوا حملة قتل جماعي ضد القرى الصغيرة المدنية ومخيمات اللاجئين في ذروة سنوات الحرب ، وكان ما يقرب من ثلث جميع الوفيات المدنية نتيجة لفظائع الفيتكونغ. [52] كتب عامي بيداهزور أن "الحجم الكلي والفتك لإرهاب الفيتكونغ ينافس أو يفوق كل الحملات الإرهابية التي شنت خلال الثلث الأخير من القرن العشرين ماعدا حفنة منها". [53]

اللوجستيات والمعدات

هجوم تيت

أدت الانتكاسات الكبرى في عامي 1966 و 1967 ، بالإضافة إلى الوجود الأمريكي المتزايد في فيتنام ، إلى إلهام هانوي للتشاور مع حلفائها وإعادة تقييم الاستراتيجية في أبريل 1967. وبينما حثت بكين على القتال حتى النهاية ، اقترحت موسكو تسوية تفاوضية. [54] مقتنعًا بأن عام 1968 يمكن أن يكون آخر فرصة لتحقيق نصر حاسم ، اقترح الجنرال نجوين تشي ثانه هجومًا شاملاً ضد المراكز الحضرية. [55] [ملحوظة 7] قدم خطة لهانوي في مايو 1967. [55] بعد وفاة ثانه في يوليو ، تم تكليف جياب بتنفيذ هذه الخطة ، المعروفة الآن باسم هجوم تيت. تم تجهيز منقار الببغاء ، وهي منطقة في كمبوديا على بعد 30 ميلاً فقط من سايغون ، كقاعدة للعمليات. [56] تم استخدام المواكب الجنائزية لتهريب الأسلحة إلى سايغون. [56] دخلت فيت كونغ المدن مخبأة بين المدنيين العائدين إلى ديارهم لتوت. [56] توقعت الولايات المتحدة والفيتنامية الجنوبية الالتزام بالهدنة المعلنة لمدة سبعة أيام خلال العطلة الرئيسية في فيتنام.

في هذه المرحلة ، كان هناك حوالي 500000 جندي أمريكي في فيتنام ، [43] بالإضافة إلى 900000 من قوات التحالف. [56] تلقى الجنرال ويليام ويستمورلاند ، القائد الأمريكي ، تقارير عن تحركات كثيفة للقوات وفهم أن هجومًا كان مخططًا له ، لكن اهتمامه كان مركزًا على خي سانه ، وهي قاعدة أمريكية نائية بالقرب من المنطقة المجردة من السلاح. [57] في يناير وفبراير 1968 ، ضرب حوالي 80.000 من الفيتكونغ أكثر من 100 مدينة بأوامر "لكسر السماء" و "زعزعة الأرض". [58] وشمل الهجوم غارة كوماندوز على سفارة الولايات المتحدة في سايغون ومذبحة في هوي راح ضحيتها حوالي 3500 ساكن. [59] القتال من منزل إلى منزل بين فيت كونغ وحراس فيتنام الجنوبيين ترك الكثير من شولون ، وهو جزء من سايغون ، في حالة خراب. استخدم الفيتكونغ أي تكتيك متاح لإضعاف معنويات السكان وترهيبهم ، بما في ذلك اغتيال القادة الفيتناميين الجنوبيين. [60] صورة لإدي آدامز تظهر الإعدام بإيجاز لفيت كونغ في سايغون في 1 فبراير أصبحت رمزًا لوحشية الحرب. [61] في بث مؤثر يوم 27 فبراير ، صرح الصحفي والتر كرونكايت أن الحرب كانت "طريق مسدود" ولا يمكن إنهاؤها إلا بالتفاوض. [62]

تم شن الهجوم على أمل إطلاق انتفاضة عامة ، لكن الفيتناميين الحضريين لم يستجيبوا كما توقع الفيتكونغ. قُتل أو جُرح حوالي 75000 جندي شيوعي ، بحسب تران فان ترا ، قائد منطقة "B-2" ، التي كانت تتألف من جنوب فيتنام الجنوبية. [63] "لم نؤسس أنفسنا على الحسابات العلمية أو الموازنة الدقيقة لجميع العوامل ، ولكن. على الوهم القائم على رغباتنا الذاتية" ، خلص ترا. [64] وقدر إيرل جي ويلر ، رئيس هيئة الأركان المشتركة ، أن تيت أسفر عن 40 ألف قتيل شيوعي [65] (مقارنة بحوالي 10600 قتيل أمريكي وفيتنام جنوبي). وقال "إنها مفارقة كبرى في حرب فيتنام أن دعايتنا حولت هذه الكارثة إلى نصر رائع. الحقيقة هي أن تيت كلفنا نصف قواتنا. كانت خسائرنا هائلة لدرجة أننا لم نتمكن من استبدالهم بمجندين جدد" ، وزير العدل PRG ترانج نها تونج. [٦٥] كان لتيت تأثير نفسي عميق لأن المدن الفيتنامية الجنوبية كانت مناطق آمنة أثناء الحرب. [66] جادل الرئيس الأمريكي ليندون جونسون وويستمورلاند بأن التغطية الإخبارية الذعرية أعطت الجمهور تصورًا غير عادل بأن أمريكا قد هُزمت. [67]

بصرف النظر عن بعض المناطق في دلتا ميكونغ ، فشل الفيتكونغ في إنشاء جهاز حاكم في جنوب فيتنام بعد تيت ، وفقًا لتقييم الوثائق التي تم الاستيلاء عليها من قبل وكالة المخابرات المركزية الأمريكية. [68] أدى تفكك وحدات الفيتكونغ الأكبر حجمًا إلى زيادة فعالية برنامج العنقاء التابع لوكالة المخابرات المركزية (1967 - 72) ، والذي استهدف القادة الأفراد ، بالإضافة إلى برنامج Chiu Hồi ، الذي شجع الانشقاقات. بحلول نهاية عام 1969 ، كان هناك القليل من الأراضي التي يسيطر عليها الشيوعيون ، أو "المناطق المحررة" ، في جنوب فيتنام ، وفقًا للتاريخ العسكري الشيوعي الرسمي. [69] لم تكن هناك وحدات ذات أغلبية جنوبية متبقية و 70 بالمائة من القوات الشيوعية في الجنوب كانوا شماليين. [70]

أنشأ فيت كونغ جبهة حضرية في عام 1968 تسمى تحالف القوى الوطنية والديمقراطية وقوى السلام. [71] دعا بيان المجموعة إلى دولة فيتنام الجنوبية المستقلة وغير المنحازة وذكر أن "إعادة التوحيد الوطني لا يمكن تحقيقه بين عشية وضحاها." [71] في يونيو 1969 ، اندمج التحالف مع فيت كونغ لتشكيل "حكومة ثورية مؤقتة" (PRG).

الفتنمة

زاد هجوم تيت من استياء الرأي العام الأمريكي من المشاركة في حرب فيتنام وقاد الولايات المتحدة إلى سحب القوات المقاتلة تدريجيًا وتحويل المسؤولية إلى الفيتناميين الجنوبيين ، وهي عملية تسمى الفتنمة. بعد دفعهم إلى كمبوديا ، لم يعد بإمكان الفيتكونغ جذب المجندين الفيتناميين الجنوبيين. [70] في مايو 1968 ، حث ترانج تشين على "الحرب المطولة" في خطاب نُشر بشكل بارز في وسائل الإعلام الرسمية ، لذلك ربما انتعشت ثروات "الجزء الأول من الشمال" في هذا الوقت. [72] رفضت COSVN وجهة النظر هذه ووصفتها بأنها "تفتقر إلى القرار والتصميم المطلق." [73] أدى الغزو السوفيتي لتشيكوسلوفاكيا في أغسطس 1968 إلى توتر شديد بين الصين والاتحاد السوفيتي وإلى انسحاب القوات الصينية من فيتنام الشمالية. بدءًا من فبراير 1970 ، ازدادت شهرة Lê Duẩn في وسائل الإعلام الرسمية ، مما يشير إلى أنه كان مرة أخرى زعيمًا كبيرًا واستعاد اليد العليا في تنافسه الطويل مع Trường Chinh. [74] بعد الإطاحة بالأمير سيهانوك في مارس 1970 ، واجهت الفيتكونغ حكومة كمبودية معادية سمحت بشن هجوم أمريكي على قواعدها في أبريل. However, the capture of the Plain of Jars and other territory in Laos, as well as five provinces in northeastern Cambodia, allowed the North Vietnamese to reopen the Ho Chi Minh trail. [75] Although 1970 was a much better year for the Viet Cong than 1969, [75] it would never again be more than an adjunct to the PAVN. The 1972 Easter Offensive was a direct North Vietnamese attack across the DMZ between North and South. [76] Despite the Paris Peace Accords, signed by all parties in January 1973, fighting continued. In March, Trà was recalled to Hanoi for a series of meetings to hammer out a plan for an enormous offensive against Saigon. [77]

Fall of Saigon

In response to the anti-war movement, the U.S. Congress passed the Case–Church Amendment to prohibit further U.S. military intervention in Vietnam in June 1973 and reduced aid to South Vietnam in August 1974. [79] With U.S. bombing ended, communist logistical preparations could be accelerated. An oil pipeline was built from North Vietnam to Viet Cong headquarters in Lộc Ninh, about 75 miles northwest of Saigon. (COSVN was moved back to South Vietnam following the Easter Offensive.) The Ho Chi Minh Trail, beginning as a series of treacherous mountain tracks at the start of the war, was upgraded throughout the war, first into a road network driveable by trucks in the dry season, and finally, into paved, all-weather roads that could be used year-round, even during the monsoon. [80] Between the beginning of 1974 and April 1975, with now-excellent roads and no fear of air interdiction, the communists delivered nearly 365,000 tons of war matériel to battlefields, 2.6 times the total for the previous 13 years. [69]

The success of the 1973–74 dry season offensive convinced Hanoi to accelerate its timetable. When there was no U.S. response to a successful communist attack on Phước Bình in January 1975, South Vietnamese morale collapsed. The next major battle, at Buôn Ma Thuột in March, was a communist walkover. After the fall of Saigon on April 30, 1975, the PRG moved into government offices there. At the victory parade, Tạng noticed that the units formerly dominated by southerners were missing, replaced by northerners years earlier. [70] The bureaucracy of the Republic of Vietnam was uprooted and authority over the South was assigned to the PAVN. People considered tainted by association with the former South Vietnamese government were sent to reeducation camps, despite the protests of the non-communist PRG members including Tạng. [81] Without consulting the PRG, North Vietnamese leaders decided to rapidly dissolve the PRG at a party meeting in August 1975. [82] North and South were merged as the Socialist Republic of Vietnam in July 1976 and the PRG was dissolved. The Viet Cong was merged with the Vietnamese Fatherland Front on February 4, 1977. [81]

Activists opposing American involvement in Vietnam said that the Viet Cong was a nationalist insurgency indigenous to the South. [83] They claimed that the Viet Cong was composed of several parties—the People's Revolutionary Party, the Democratic Party and the Radical Socialist Party [2] —and that Viet Cong chairman Nguyễn Hữu Thọ was not a communist. [84]

Anti-communists countered that the Viet Cong was merely a front for Hanoi. [83] They said some statements issued by communist leaders in the 1980s and 1990s suggested that southern communist forces were influenced by Hanoi. [83] According to the memoirs of Trần Văn Trà, the Viet Cong's top commander and PRG defense minister, he followed orders issued by the "Military Commission of the Party Central Committee" in Hanoi, which in turn implemented resolutions of the Politburo. [nb 8] Trà himself was deputy chief of staff for the PAVN before being assigned to the South. [85] The official Vietnamese history of the war states that "The Liberation Army of South Vietnam [Viet Cong] is a part of the People's Army of Vietnam". [8]


The fall of South Vietnam

The end of the Vietnam War came in April 1975 when North Vietnamese forces entered Saigon, forcing South Vietnamese leaders and remaining Western officials to flee the country. The fall of South Vietnam came almost three years after the United States withdrew most of its combat troops.

The changing situation

By early 1972, Richard Nixon’s policy of Vietnamisation had transformed the military situation in South Vietnam. More than two-thirds of American servicemen had been withdrawn over the previous two years. Fewer than 135,000 US personnel remained ‘in country’.

In contrast, the South Vietnamese Army (ARVN) and other branches of the military contained more than one million men.

In February 1972, Nixon embarked on a week-long visit to China, where he conducted talks with Mao Zedong, Zhou Enlai and other Chinese leaders. President Nixon later announced plans to restore diplomatic relations between the United States and China, a move that shocked the world. One of its many consequences was to drive a wedge between China and North Vietnam.

The Easter Offensive

At the end of March 1972, the North Vietnamese Army (NVA) began the Nguyen Hue Offensive, also dubbed the Easter Offensive. More than 180,000 NVA troops, armed with massive Russian material support, invaded South Vietnam.

The push for this major offensive came mostly from North Vietnam’s defence minister Vo Nguyen Giap and party secretary Le Duan, who had the support of Moscow.

The North did not expect this offensive to remove Nguyen Van Thieu’s government or bring about the fall of South Vietnam – but they hoped to seize control of around two-thirds of the South. These gains in territory would improve Hanoi’s bargaining power at the Paris peace conference.

Hanoi’s offensive was also intended to reignite the anti-war movement in the US, place further pressure on Richard Nixon and disrupt his campaign for re-election in November 1972.

Hanoi’s failure

North Vietnam’s invasion of the South was a fiasco, however. It was poorly planned and executed and revealed the North’s inexperience in conventional warfare. Hanoi’s invasion plans were broad and ambitious but lacked the required number of men. The North also underestimated the fighting capabilities of the ARVN, which was by now equipped with American tanks, artillery and aircraft.

Though US combat troops were long gone, the South Vietnamese still had support from US aerial bombers and naval artillery. NVA armour was trapped in confined areas, where it was pounded and destroyed by ARVN artillery and heavy aerial bombardment. The North Vietnamese infantry, tied down in set-piece battles, was also badly mauled by heavy artillery and bombing raids.

By late autumn 1972, the Easter Offensive had slowed to a fatigued stalemate. The North Vietnamese had taken less than one-third of South Vietnam, while the ARVN were unable to expel them back across the border.

As costly as it was, the Easter Offensive still gave Hanoi control of South Vietnam’s northern provinces. This territory would prove valuable as a bargaining chip at the Paris peace talks, as well as a foothold for further incursions into the South. The offensive also demonstrated that invasions of South Vietnam were likely to fail while Saigon was still supported by American airpower.

The North changes tack

The North Vietnamese decided to give ground in negotiations, to encourage the Americans to withdraw completely from Vietnam. In October 1972 Le Duc Tho approached Henry Kissinger with a secret peace deal: the North would recognise the government of Nguyen Van Thieu and commit to free elections, provided the American military withdrew from South Vietnam.

This deal was eagerly accepted by Nixon, who suspended all bombing, proclaimed a ceasefire and announced the imminent withdrawal of remaining US personnel.

Nixon had to convince the outraged Thieu to agree to the peace treaty. He did this by promising the resumption of American bombing if North Vietnam breached the agreement and resumed hostilities.

US domestic events

Several events in 1973 made Nixon’s threat unlikely. A massive stock market crash, beginning in January 1973 and continuing for two years, wiped more than 40 per cent off the Dow Jones and stalled business and consumer confidence in the US. In June, the United States Congress passed the Case-Church amendment, which explicitly prohibited American military action in south-east Asia after August 1973.

A month later, Congress passed the War Powers Resolution, which limited the president’s ability to deploy the military without a congressional declaration of war. And in October, an oil embargo by Arab states caused oil prices to more than double, greatly increasing the cost of military transport.

Though still too weak to launch another full-scale offensive, Hanoi was now aware that it could do so without the threat of American bombing. Smaller Viet Cong operations and sabotage continued these opened divisions and lowered morale in the ARVN.

Hanoi plans another offensive

Through 1974, the North prepared itself for a final invasion of South Vietnam. In American domestic politics, Richard Nixon departed the White House, resigning in August 1974 as a result of the long-running Watergate scandal. Nixon’s successor Gerald Ford went to Congress seeking $1.45 billion in aid for South Vietnam but was given only $700 million.

In December, Hanoi tested the new president’s mettle by launching an attack in Phuoc Long province, a clear violation of the Paris treaty. Ford protested but took no military action. The path was now clear for North Vietnam to invade the South.

The final North Vietnamese offensive began on March 10th 1975. Hanoi’s military leadership anticipated that the reunification of Vietnam would be a long and bitter struggle, lasting between one and two years. Instead, they were stunned by the rapid collapse of South Vietnam’s military resistance.

Without American air support, ARVN divisions scattered and fled or were quickly captured. Within a week Saigon had surrendered two more northern provinces and thousands of ARVN soldiers had deserted. Sensing a rapid victory, Hanoi immediately expanded the offensive.

By the end of March, the major cities of Hue and Da Nang had been captured and more than 100,000 ARVN had been taken as prisoners. Over the next three weeks, several divisions of NVA and Viet Cong moved south towards Saigon.

The South capitulates

On April 21st, the upset South Vietnamese president Nguyen Van Thieu appeared on Saigon television to announce his resignation. Thieu gave a long and disjointed speech, much of it lambasting the United States for its treachery and broken promises:

“At the time of the [Paris] peace agreement, the United States agreed to replace equipment on a one-by-one basis. But the United States did not keep its word. Is an American’s word reliable these days? The United States did not keep its promise to help us fight for freedom, and it was in the same fight that the United States lost 50,000 of its young men … The United States has not respected its promises. It is inhumane. It is untrustworthy. It is irresponsible … You ran away and left us to do the job that you could not do.”

Thieu then fled to Taiwan, with the assistance of the Central Intelligence Agency (CIA), while NVA tanks rumbled closer to Saigon. By April 27th, the city was surrounded and under fire from North Vietnamese rockets. There were thousands of ARVN troops in Saigon but they lacked orders and effective leadership.

Operation Frequent Wind

Two days later, US forces began Operation Frequent Wind: the evacuation by helicopter of several thousand US and South Vietnamese military, diplomatic and civilian personnel. Fearing a communist massacre, thousands of Saigon residents rushed the US embassy, which was now guarded by a few Marines. They too were airlifted out on the morning of April 30th.

By midday, the NVA and Viet Cong controlled Saigon and the fall of South Vietnam was complete. Thieu’s successor as president, Duong Van Minh, announced the surrender of South Vietnam, effectively bringing the Vietnam War to a close.

رأي المؤرخ:
“The feeling of many South Vietnamese that they were being abandoned had been growing since the Paris agreement, especially after the US had ignored the North Vietnamese violations of the accords. This feeling had become even more pronounced as a result of the successive cuts in aid. These reductions had been aggravated by the worldwide rise in prices… The constant criticising by the US Congress and press of South Vietnamese corruption, implying that South Vietnam did not really deserve US support, appeared to add insult to injury.”
Guenter Lewy

1. In March 1972 North Vietnam launched a massive offensive, which aimed to capture one-third of South Vietnam.

2. Hanoi hoped this would strengthen the North’s bargaining position while impacting on US public opinion.

3. The offensive failed, falling short of its objectives due to inadequate numbers, ARVN resistance and US air cover.

4. In 1973 Hanoi signed a peace agreement with the US, which eventually led to the cessation of American bombing.

5. A new offensive began in March 1975, which quickly dissolved ARVN opposition and led to the capture of Saigon.


U.S. Involvement Intensifies

Washington’s involvement became publicly direct in the 1950s after the foreign policy changed following the ‘fall of China’ to communism in 1949. The U.S. foreign policy shifted to containment in Asia, fearing the spread of communism to neighbouring states, seeing war erupt in Korea. President Truman, in response to Mao turning to Moscow, adopted the National Security Council NSC 48/2, creating the basis for Washington’s involvement in Asia, increasing the levels of assistance for the French in their fight against Ho Chi Minh. Alongside the ‘fall of China,’ the State of Vietnam was proclaimed on the 2nd July 1949, led by Bảo Đại, who fought Ho Chi Minh for legitimacy and control over the entirety of Vietnam.

Washington quickly recognised the State of Vietnam in February 1950 deeming it as the legitimate state, following the Soviet Union and China’s recognition for the Democratic Republic of Vietnam in January 1950, constructing the foundations for the future Cold War conflict. A revisionist approach would deem that the anti-communist stance was strengthened firstly by the supporting of foundations of the Associated State of Vietnam. Secondly, by the Mutual Defence Assistance Act of 1949, aimed at tackling the worldwide threat of communism and raising the morale of friendly nations, which Washington could side with against communism, binding France and the U.S. together in the Cold War.

The loss of Hainan island to Chinese communist forces, instigated Truman to covertly authorise direct financial support to the French in their efforts during the Indochina War, to later expand upon and openly engage with the Mutual Security Act of 1951. Washington was fearful of Ho Chi Minh winning the war, believing North Vietnam would be tied to the Soviet Union, becoming a puppet state with the Soviets controlling all affairs. During the same period, the Korean War also broke out causing a fear of communism taking over the whole of South-East Asia. Potentially resulting in what Dwight D. Eisenhower referred to as the domino effect in 1954, seeing the fall of one nation to communism causing neighbouring countries to fall.

The Mutual Security Act (MSA) of 1951 was highly influenced by the Korean War and the fear that communism would spread in Asia. The act provided financial aid to help poorer nations develop in efforts to steer them away from communism. The act provided U.S. allies, such as France, with aid of up to $7.5 billion to be spent on militaries, technologies, and the economy, continuing the support of the Indochina War. Additionally, it was also supposed to strengthen the ties with Western allies in Europe in order to tackle the threat of communism. The MSA was renewed each year up until 1961 and led to the U.S. by 1954 funding up to 80 per cent of the Indochina War.

It began to appear that Washington’s support for France during the Indochina War became a proxy war between the U.S. and communism, fighting it and supporting those that opposed it wherever it would arise on the globe. Washington ensured that they did not send troops into Indochina to help with the colonial war. However, information that has been uncovered recently reveals that Washington covertly supplied U.S. Air Force pilots to support the French throughout Operation Castor in 1953 and the following year two U.S. pilots were killed at the siege of Dien Bien Phu.


Battle of Khe Sanh May Have Been The Cause Of The Tet Offensive’s Success

Not only was the Battle of Khe Sanh one of the longest and bloodiest confrontations of the Vietnam War, it also kept American focus away from the impending Tet Offensive.

The battle began on the 21st of January, 1968, when the People’s Army of North Vietnam (PAVN) began a huge artillery bombing campaign against the U.S. Marine’s that were garrisoned at Khe Sanh, near the border with Laos in the northwest corner of South Vietnam.

American military presence in the area began in 1962 when special forces built a camp near the village. This initial building was 14 miles south of the demilitarized zone (DMZ), between the countries of North and South Vietnam in Quang Tri province and six miles away from the Laotian border on the main road between Laos and South Vietnam.

Communist forces wanted to occupy the area south of the DMZ in order to launch attacks into their neighbor’s territory and sow unrest in the region – but in order to do this, they had to take the fort at Khe Sanh.

Four years after the initial building in 1966, the U.S. Marines built a garrison opposite to the Army camp. One year later, PAVN forces began to build up their forces in the region and American officials began to think that Khe Sanh would come under attack imminently.

Those preliminary attacks began in 1967 but were repelled by the Marines. In the period of fighting that followed, U.S. forces secured three hills that surrounded the area and erected combat outposts.

Map of northern Quang Tri Province.

The commander of the U.S. Military Assistance Command in Vietnam (MACV), General William Westmoreland, thought that Communist forces were about to go after Khe Sanh as part of the general effort to capture South Vietnam’s most northern areas to strengthen their hand for any future peace talks.

They had previously done this to French colonial troops at the Battle of Dien Bien Phu in 1954, just before gaining independence at the Geneva peace conference. To stop this, Westmoreland reinforced the garrison at Khe Sanh to around 6,000 as well as stockpiling ammunition and refurbishing the airstrip at the base.

However, this stockpile wouldn’t last long as it was destroyed during the first waves of the attack. On the 21st of January 1968, PAVN forces started a huge artillery bombing campaign that hit that ammunition store and sent 90% of the mortar and artillery rounds up in a huge fireball.

The defenders at Khe Sanh were forewarned of an attack. On the 20th of January, a PAVN defector told 26th Marine Regiment commander Colonel David Lownds that an assault would be carried out shortly.

True to his word, Hill 861 was attacked by a force of around 300 PAVN troops and the shelling of the fort began. The enemy action was repulsed, but they still managed to breach the Marines’ defenses and were only finally cleared from the hill after gruesome hand to hand fighting.

It wasn’t just American forces at the base who came under attack, but their allies from the Kingdom of Laos – who had stationed troops at Ban Houei Sane. On the 23rd of January, they were beaten back from the area, and the survivors fled to the U.S. Special Forces camp at Lang Vei.

An Army 175mm M107 at Camp Carroll provides fire support for ground forces.

It was also around this time that the men at Khe Sanh received their last reinforcements in the form of the more Marines and the 37th Army of the Republic of Vietnam Rangers Battalion.

As a response to those attacks in January, President Lyndon Johnson and Westmoreland agreed the base should be held at all costs and launched Operation Niagara – which was an artillery bombardment to try and knock out North Vietnamese heavy weapons in the hills surrounding the base.

Because Johnson and Westmoreland thought Khe Sanh was the main target of PAVN forces, they ignored the buildup of troops that would lead the Tet Offensive.

Just ten days after the attack began on Khe Sanh, Viet Cong and North Vietnamese forces staged brutal attacks on around 100 cities and towns in South Vietnam. The aim of this was to break the Army of the Republic of Vietnam (ARVN), bring the South Vietnam population to rebellion and cause divisions between American and her allies.

The American press kept referring to the battle as “another Dien Bien Phu,” although the Americans and South Vietnamese were able to call on helicopters and cargo planes to resupply their men – as well as B-52 bombers, who dropped 100,000 explosives on the enemy force during the siege.

This was the main aim of Niagara – to pound PAVN positions around the area to submission. Fighting did lull around the end of the month, but this was only because the Tet Offensive had kicked off then.

Attacks began again on the 7th of February and the camp at Lang Vei was overrun – the Special Forces that fled the scene made their way back to Khe Sanh.

Marine Corps sniper team searches for targets in the Khe Sanh Valley.

In the final week of February, the fighting got worse as a Marine patrol was ambushed and attacks were launched. On the 25th, a ‘ghost patrol’ went outside the wire of the camp when they ran into a perfect ambush by Communist forces.

After pursuing three NVA soldiers into the jungle, the patrol from 3rd Platoon found themselves being cut down by enemy small arms fire and machine guns. It was one of the more lethal days for Bravo Company, who lost 27 killed and one taken prisoner. Of the 19 wounded, only eight would return to service.

Despite small victories like this, PAVN units began to withdraw from the area in March – even though the horrific shelling carried on, detonating the ammunition dump for the second time. At the end of the month, Operation Pegasus began, which was designed to break the siege.

This planned involved the 1st and 3rd Marine Regiments, who were to attack towards Khe Sanh while the 1st Air Cavalry used helicopters to seize key areas on the advance. As the Marines took more ground along the dilapidated Route 9, engineers were to repair it.

On the 6th of April, the Marines advancing towards the base met a large PAVN blocking force and a three-day battle ensued. When American units finally overcame their Communist enemy, they declared Route 9 to be open.

The defenders at the base were besieged for 77 days, during which time 703 Allied soldiers were killed, and 2,642 were wounded. Enemy losses are harder to estimate, but they stand at around 10,000 – 15,000.

However, the controversy didn’t end there as the decision was made to evacuate and destroy the base in July – under the orders of new commander General Creighton Abrams.

The question remains whether or not leaders in Hanoi wanted to take the site for military aims or to distract American forces from the Tet Offensive. Either way, it worked.


April 30, 1975 | Saigon Falls

U.S. Navy Vietnamese families in a helicopter on an American aircraft carrier after being evacuated from Saigon on April 29, 1975, one day before the city was overrun by North Vietnamese forces.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On April 30, 1975, Communist North Vietnamese and Viet Cong forces captured the South Vietnamese capital of Saigon, forcing South Vietnam to surrender and bringing about an end to the Vietnam War.

An Associated Press article in the May 1 New York Times reported: “Scores of North Vietnamese tanks, armored vehicles and camouflaged Chinese built trucks rolled to the presidential palace. The president of the former non-Communist Government of South Vietnam, Gen. Duong Van Minh, who had gone on radio and television to announce his administration’s surrender, was taken to a microphone later by North Vietnamese soldiers for another announcement. He appealed to all Saigon troops to lay down their arms and was taken by the North Vietnamese soldiers to an undisclosed destination.”

The fall of Saigon came just over two years after the United States, ally of South Vietnam, pulled out of the Vietnam War with the signing of the Paris Peace Accords. The agreement created a cease-fire between North and South Vietnam, but it did not end the conflict. Fighting resumed by the end of 1973 as the Viet Cong, which still had an estimated 150,000 men positioned in South Vietnam, renewed offensives.

Without the support of United States troops and with limited American aid, the South Vietnamese struggled to stop the advance of North Vietnamese forces. In the spring of 1975, President Nguyen Van Thieu of South Vietnam desperately asked President Gerald R. Ford for support, but Mr. Ford could not provide it. Mr. Thieu resigned on April 21 and fled the country.

In the weeks leading up to the fall of Saigon, the United States organized the evacuation of Americans and South Vietnamese orphans and refugees from the city. On April 29 and 30, the United States frantically rescued all remaining Americans and some Vietnamese via helicopter. In the American news media, photographs of the airlifts from the roof of the United States Embassy and other buildings become emblematic of the fall of Saigon. However, thousands of South Vietnamese desperate to escape were left stranded outside the embassy.

North and South Vietnam were reunited under the control of the Communist North Vietnamese government. The North immediately renamed Saigon “Ho Chi Minh City,” after its former president. It rounded up South Vietnamese soldiers and government officials, placed them in camps and encouraged the people of Saigon to leave the city and take up farming in the countryside. The Communist government implemented collectivization plans to transform Vietnam into a socialist country. Its policies had disastrous effects on the economy, however, and in the 1980s the government decided to move to a more market-based, capitalist economy.

Connect to Today:

In December 2011, as United States troops were pulling out of Iraq after nearly nine years of military occupation, Kirk W. Johnson, a former reconstruction coordinator in Iraq, wrote a Times Op-Ed about the danger Iraqis who had supported the United States during the war might face once the troops withdrew. He criticized the Obama administration for admitting “only a tiny fraction of our own loyalists” into the country to ensure heir safety, just as the Ford administration stranded many of its Vietnamese allies during the chaos of the fall of Saigon. He concluded, “Moral timidity and a hapless bureaucracy have wedged our doors tightly shut and the Iraqis who remained loyal to us are weeks away from learning how little America’s word means.”

In your opinion, does the Unites States have a responsibility to protect those who support its cause in foreign wars? لما و لما لا؟ What are some of the pros and cons of allowing a large number of Iraqi refugees into the United States? How, if at all, do you think the administration’s policies might affect future military interventions and occupations?


شاهد الفيديو: الشيوعي الأخير في السعودية - مالك الروقي (قد 2022).